宁夏文史

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中国最早的活字印刷品 见证丝绸之路发展

揭秘宁夏重要文物 《吉祥遍至口和本续》

2019年01月21日  来源:华兴时报

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本续全貌

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本续单页

    2019年1月,经宁夏博物馆工作人员介绍,我们首次与宁夏文物《吉祥遍至口和本续》面对面。它是国家文物局印发的《首批禁止出国(境)展览文物目录》里,宁夏被唯一确定的重要文物。这本发黄的小册子静静躺在密封的玻璃罩里,这样一本小身材的古书,为何荣登首批目录?它又具有怎样的历史价值?

    意想不到的巨大收获

    让我们把时间轴拉回到上世纪90年代初期。

    1991年秋季的一天。贺兰山拜寺沟里一座不知何年建造的方形古塔突然倒塌。此事迅速被住在附近的村民发现并报案。接到报案后,相关部门高度重视,组织人员急赴现场,只见山坡上一片狼藉,断瓦残垣堆得像小山一样。经现场工作人员初步判断该塔是被不法分子炸毁。就在事发前不久,同为贺兰县境内的两座西夏古塔——宏佛塔和拜寺口双塔在维修时均发现珍贵西夏文物,宏佛塔的发掘还被列为当年全国十大考古发现之一。或许是这些重大发现引起文物盗窃犯罪分子的注意,对拜寺沟方塔伸出了罪恶的黑手。

    抢救珍贵文物,刻不容缓!

    经国家文物局批准,考古队对遗迹进行抢救发掘。此时,废墟中斜插着一根木柱引起了现场专家的注意。经文物专家辨认,它是墨书汉文和西夏文题记的塔心柱,依稀能辨认出:“……特发心愿,重修砖塔一座,并盖佛殿,缠腰塑画佛像,到4月1日立塔心柱,奉为皇帝皇太后万岁,重臣千秋,风调雨顺,万民乐业,法论常转。今特奉旨……”后又辨认出“大白高国大安二年”字样。“大白高国”即为西夏国名,“大安”是西夏第三代皇帝秉常的年号,“二年”当为公元1075年,这就确定了方塔的建造年代,其所建与西夏皇族有关。

    经过一个多月的清理,这里发掘出大量的文物,有西夏文木牌、西夏文和汉文字文书、佛经、舍利子包、丝织品、钱币、小泥佛、小泥塔等,其中以西夏文书、佛经最具价值,最珍贵的当属西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》。

    木活字印刷史要改写了

    西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》共有9卷,449面,约10万字,文字清晰整齐。经专家深入研究,《吉祥遍至口和本续》与同时代的雕版印本有许多明显的不同:首先,这部佛经具有明显的活字版印本特征,在雕版印本上是不可能出现的;其次,经文笔画流畅,边缘整齐,少有断笔、缺笔现象,印刷精良,而且有木活字特有的隔行加条印痕,说明王祯《活字印书法》中“排字作行,削成竹片夹之”的技术,早在西夏时期就已经出现;经考证,与《吉祥遍至口和本续》共存的文物中,有纪年者最晚为公元1180年的汉文发愿文,未见西夏时期以后的文物。据此认定西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》不仅是活字印刷品,而且是木活字印刷品。

    据宋代科学家沈括的《梦溪笔谈》记载,活字印刷术由北宋年间毕昇发明。我国现存最早的活字印刷品只有明代。元代科学家王祯在《农书》中记载了“造活字印书法”,后人便将发明的第一套实用木活字之功归于王祯。1996年文化部组织专家委员会对西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》的研究成果进行鉴定,确认佛经是“12世纪下半叶的木活字版印本”,“是迄今为止世界上发现最早的木活字版印本实物”。从而证明我国应用木活字印刷技术的年代,比联合国教科文组织认定的世界最早的金属活字印刷品——韩国出土的《直指心体要节》(公元1377年印制)早了近200年。这意味着中国乃至世界活字印刷史的很多重要章节需要重新改写。

    丝绸之路的见证

    我国印刷术的西传路线有数条,其中主要一条是沿古丝绸之路传入中亚,进入欧洲。近年来,在甘肃敦煌发现了回鹘文木活字,在新疆库车与和田发现汉文、八思巴文和古和田文的木活字印刷品,专家认为它们均是元代遗物。西夏王朝在历史上曾经“东尽黄河,西界玉门,南接萧关,北控大漠”,掌控着丝绸之路东进西出、南来北往的总枢纽。西夏木活字版印本的发现,证明了活字印刷在宋代已传入河西地区,弥补了中原到中亚的缺环,西夏故地是我国活字印刷术传向欧洲的重要中介地带。西夏的木活字印刷是中国活字印刷术西传的中间环节,成为丝绸之路宁夏段的又一见证。

    记者从宁夏博物馆获悉,文化部鉴定会确认,西夏木活字印本《吉祥遍至口和本续》是目前中国早期活字印刷技术唯一的实物资料,对研究中国印刷史(特别是活字印刷史)和古代活字印刷技术具有重大价值,被称为“20世纪印刷史上最重要的发现之一”。经考证,《吉祥遍至口和本续》是藏文大藏经中唯一保留的西夏文经本,是弥足珍贵的孤本。2003年西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》入选国家级《中国档案文献遗产名录》,成为首批48件组通过审定的文献遗产成员,对研究西夏学、考古学、佛学、藏学、文献学、版本学、文化史、印刷史具有极其重要的意义。

    《吉祥遍至口和本续》西夏时期木活字版印本的确认有力的扞卫了中国古代四大发明之一的印刷术的最早发明权,具有学术研究和社会现实的双重意义。

    (宁夏博物馆王茜提供资料      记者 束 蓉 王 飞)


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责任编辑:孙建平

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